Ludovico Einaudi About

Biography

Pianist and composer Ludovico Einaudi was born in Turin on November 23rd 1955. Perhaps it was his mother, an amateur pianist, who first introduced him to music, planting the seeds for what would become an illustrious career. He began to study music at the Conservatory of Turin and graduated under Azio Corghi at the Conservatory of Milan, and then studied with Luciano Berio, becoming his assistant, and with Karlheinz Stockhausen. In 1982 his talents won him a scholarship to the Tanglewood Music Festival, where he first came into contact with American minimalism. He spent the next several years composing for the ballet, the cinema and the theater, including “Sul filo d’Orfeo” (1984), “Time out” (1988), “The Wild Man” (1991), and “Salgari” (1995), as well as numerous pieces for orchestra and ensemble, which were performed at La Scala of Milan, the Paris Ircam and Lincoln Center, in New York. With the album “Stanze” (1992), a collection of sixteen compositions for harpist Cecilia Chailly, he set off on “a journey towards essentiality, trying to achieve the maximum expressive intensity using the minimum indispensable”. But it was with “Le Onde” [The Waves] (1996), his first solo album, inspired by Virginia Woolf’s novel, that he truly caught the piano world’s attention, and built on that with his next release, “Eden Roc” (1999), in which he played with a string quintet and duduk master Djavan Gasparyan, and “I giorni” (2001), a cycle of ballads for piano inspired by a trip to Mali. He returned to Africa two years later at the invitation of the Festival au Desert. A new album, “Diario Mali”, with kora master Ballaké Sissoko, blossomed from this experience.

The score he wrote in 2002 for the remake of “Doctor Zhivago” triumphed at the New York Film Festival, confirming the increasing prestige of his soundtracks: “Not of This World” (2000), “Light of My Eyes” (2001), “Strange Crime” (2004), “This is England”, film (2004) and TV series (2010), “The Untouchables” (2011), “Samba” (2014), “The water diviner” (2015) and “The third murder” (2017). He began performing in increasingly important venues.

The live concerts at La Scala of Milan, also recorded on disc, as well as the special concerts at the Hangar Bicocca and the Royal Albert Hall, marked the coronation of full artistic expression. In his next studio album, “Una mattina”, released in 2004, Einaudi’s music becomes more concentrated and introspective, while in the following “Divenire” it expands, driven by the sonorities of the Royal Liverpool Philharmonic Orchestra.

Both records, which were already topping the classical charts, also crossed over into the pop charts, a first. He was the only classical musician to play at the first iTunes festival. During the extended world tour that followed, he never stopped writing new music.

In 2009 he released “Cloudland”, with Robert and Ronald Lippok, and “Nightbook”, a nocturnal, introspective work that “projects the piano in every direction, like a shadow”. The peak performance of his European and American tour was once again at the Royal Albert Hall, recorded live and released as a double CD and DVD.

For two consecutive summers he conducted the Orchestra della Notte della Taranta, exercising a visionary musical direction that left a mark in the traditional music of the “black land of the tarantola”.

In 2013 he released “In a time lapse”, a reflection on time, recorded in a monastery and “conceived as a suite or as the chapters of a single novel”, in which his piano was accompanied by strings, percussion and electronic tracks. The world tour that followed featured many remarkable performances, such as the concerts at the Sidney Opera House and at the Arena of Verona in particular, but also the acclaimed “Piano Africain” performance, for six pianos and six balafons and marimbas, which opened the Piano City Milano festival in 2014.

The album “Elements”, released in 2015, sprang “from the desire to start anew, following different paths”. Recorded over a span of three months in his home studio in the Langhe countryside, “while spring was exploding”, the album became “a map of thoughts and feelings, points, lines, shapes and fragments of an ongoing interior flow through myth, Euclid, the periodic table and Kandinsky’s writings.” During the next three years, the “Elements” tour sold out both the world’s premier pop arenas and the most renowned classical concert halls.

In 2016 he performed his “Elegy for the Arctic”, commissioned by Greenpeace, on a floating platform amidst the ice in the Arctic Ocean.

The same year marked the debut of “Dieci Notti” at Teatro Dal Verme, in Milan, which would become an annual concert series with special events, “to give back something to a city that has given me so much”.

Emerging from long winter walks in the mountains, “Seven Days Walking” is an ambitious and visionary project of seven records, released monthly from March to October 2019, representing as many variations around the same imaginary route, “following the meandering creative process as in a labyrinth, among the forms denuded by the cold, in a kind of extreme essentiality”. At the same time as the cadenced album releases, he resumed touring major American and European venues, including seven consecutive sold-out shows at London’s Barbican.

Also in 2019, he wrote the original music for “Mary said what she said” about the life and torments of Mary Stuart, directed by Bob Wilson, starring Isabelle Huppert and produced by the Théâtre de la Ville de Paris. He was also commissioned by the Teatro Massimo in Palermo to compose the opera “Winter Journey”, with the original libretto by Colm Tóibin and direction by Roberto Andò: a journey through the desolate winter of today’s Europe. Both works confirmed the composer’s maturity and depth in musical theatre.

Performances and world tours were interrupted by the pandemic, but some of his music from “Seven Days Walking” and “Elements” continued to walk on its own, in the two most awarded films of the season: “Nomadland” by Chloé Zhao, (six Oscars, two Golden Globes and the Golden Lion in Venice) and “The Father”, by Florian Zeller. Much of his musical production for the big and small screen is collected in a double album with the title “Cinema” which was released in June 2021, preceded by two collections recorded during the lockdown and released in 2020: “12 songs from home”, played on the piano at home, and “Einaudi Undiscovered”, a series of lesser-known songs, memories, surprises and rediscoveries selected by the composer.

In the summer of 2021, Einaudi took his music back to nature, in a series of eleven concerts immersed in the breathtaking scenery of national parks, nature reserves, creeks, valleys, lakes and pristine mountain meadows, reachable only on foot, at dawn, at dusk and under starry skies. An invitation to merge the musical experience with the natural landscape.

But it was the experience of suspended time during the lockdown, “with the world outside quiet and silent”, that led to the new solo piano album, released in 2022 and entitled “Underwater”, “a metaphor for fluidity without external interference”. A fresher and more immediate approach to music, in the flow of emotions, in an intimate conversation, face to face, with the piano”.

Biografia

Il pianista e compositore Ludovico Einaudi nasce a Torino il 23 novembre 1955. Deve forse a sua madre, pianista amatoriale, il primo impulso alla musica e a quella che sarebbe diventata una carriera illustre. Inizia gli studi musicali al Conservatorio di Torino e si diploma al Conservatorio di Milano con Azio Corghi, perfezionandosi poi con Luciano Berio, di cui diventa assistente, e con Karlheinz Stockhausen. Nel 1982 vince una borsa di studio per il Tanglewood Music Festival, dove entra in contatto con le nuove tendenze del minimalismo americano. Negli anni seguenti compone musiche per balletto, cinema e teatro, come “Sul filo d’Orfeo” (1984), “Time out” (1988), “The wild man” (1991), “Salgari” (1995) e diversi lavori per orchestra e ensemble che vengono eseguiti alla Scala di Milano, all’Ircam di Parigi, al Lincoln Center di New York. Con l’album “Stanze” del 1992, che raccoglie sedici composizioni per l’arpa di Cecilia Chailly, inizia “un viaggio verso l’essenziale, alla ricerca della massima intensità con il minimo indispensabile”. Ma è con “Le Onde”, primo album in solo e ispirato ai racconti di Virginia Woolf, che nel 1996 cattura l’attenzione internazionale, ulteriormente accresciuta dal successivi “Eden Roc” (1999), in cui ospita un quintetto d’archi e il duduk di Djavan Gasparyan, e da “I giorni” (2001), un ciclo di ballate per piano ispirate da un viaggio in Mali. In Africa torna due anni dopo, su invito del Festival au Desert. Da quell’esperienza incide “Diario Mali” insieme al maestro della kora Ballaké Sissoko.

La musiche che scrive nel 2002 per il remake del “Doctor Zhivago” trionfano al New York Film Festival, confermando il crescente prestigio di cui godono le sue colonne sonore, da “Fuori dal mondo” (2000), “Luce dei miei occhi” (2001), “Sotto falso nome” (2004), “This is England”, film (2004) e serie tv (2010), fino a “Intouchables” (2011), “Samba” (2014), “The water diviner” (2015) e “The third murder” (2017). I teatri in cui suona diventano sempre più significativi.

I concerti alla Scala di Milano, incisi anche su disco, all’Hangar Bicocca e alla Royal Albert Hall contrassegnano una raggiunta pienezza artistica. Nel nuovo album in studio “Una mattina” del 2004, la musica di Einaudi si fa più concentrata e introspettiva, mentre nel successivo “Divenire” si espande nelle sonorità della Royal Liverpool Philharmonic Orchestra.

Entrambi i dischi, che già primeggiano le chart di musica classica, irrompono per la prima volta in quelle pop. Sarà l’unico musicista classico a suonare nel primo festival iTunes. Nel lungo tour mondiale che segue, scrive costantemente musica nuova.

Nel 2009 escono “Cloudland” con Robert e Ronald Lippok, e “Nightbook”, lavoro notturno, interiore, che “proietta il pianoforte come un’ombra, in tutte le direzioni”. Il concerto culmine delle tournée in Europa e Usa è ancora una volta alla Royal Albert Hall, da cui viene tratto un disco doppio e un dvd.

Per due estati consecutive dirige l’Orchestra della Notte della Taranta, producendosi in una visionaria prova di regia musicale che lascia il segno nella musica tradizionale della “terra nera della tarantola”.

Nel 2013 esce “In a time lapse”, una riflessione sul tempo, che viene registrato in un monastero e “concepito come una suite o i capitoli di un unico romanzo”, in cui convergono intorno al pianoforte archi, percussioni ed elettronica. Molti sono i concerti memorabili del tour mondiale che segue, quelli alla Sidney Opera House e all’Arena di Verona su tutti, ma anche lo speciale concerto “Piano Africain”, per sei pianoforti e altrettanti balafon e marimbe con cui apre Piano City Milano del 2014.

L’album “Elements” scaturisce nel 2015 “dal desiderio di rincominciare da capo, di provare strade diverse”. Tre mesi di registrazioni nello studio di casa nelle Langhe “mentre fuori esplodeva la primavera” e l’album diventa “una mappa di pensieri e sentimenti, punti, linee, forme e frammenti di un solo flusso interiore tra mito, Euclide, la tavola periodica, gli scritti di Kandinsky”. Nei tre anni successivi le tournée di “Elements” riempiono i teatri e le grandi arene del pop nel mondo.

Suona la sua “Elegy for the Arctic”, commissionata da Greenpeace, su una piattaforma galleggiante tra i ghiacci del Mar Glaciale Artico.

Sempre nel 2016 comincia l’appuntamento annuale di Dicembre al Teatro Dal Verme di Milano: una serie di concerti consecutivi con eventi speciali “per restituire qualcosa a una città che mi ha dato tanto”.

Dalle lunghe passeggiate invernali in montagna, nasce “Seven Days Walking”, un progetto ambizioso e visionario di sette dischi pubblicati a scadenza mensile da marzo a ottobre 2019, come altrettante variazioni intorno a uno stesso percorso immaginario, “entrando nei meandri del processo creativo come in un labirinto, tra le forme spogliate dal freddo, in una sorta di essenzialità estrema”. In contemporanea alle uscite cadenzate degli album, riprende le tournée nei maggiori teatri americani ed europei, tra cui sette sold-out consecutivi al Barbican di Londra.

Sempre nel 2019 scrive le musiche originali per “Mary said what she said” sulla vita e i tormenti di Maria Stuarda, per la regia di Bob Wilson, l’interpretazione di Isabelle Huppert e la produzione del Théâtre de la Ville di Parigi. Su commissione del Teatro Massimo di Palermo compone l’opera “Winter Journey” con il libretto originale di Colm Tóibin e la regia di Roberto Andò, un viaggio nell’inverno desolato dell’Europa di oggi. Entrambi i lavori sono acclamati dalla critica e dal pubblico come esempi innovativi di teatro musicale. Repliche e tournée mondiali vengono interrotte dalla pandemia, ma non il cammino della musica.

Alcune composizioni di “Seven Days walking”continuano a camminare nei film più premiati della stagione cinematografica come “Nomadland” di Chloé Zhao e “The Father” di Florian Zeller, mentre la produzione musicale per il grande e il piccolo schermo viene raccolta in un doppio album con il titolo “Cinema” che esce nel giugno 2021, seguendo due raccolte registrate durante il lockdown e pubblicate nel 2020: “12 songs from home”, suonate sul pianoforte di casa e “Einaudi Undiscovered”, una serie di brani meno conosciuti, ricordi, sorprese e riscoperte selezionate dall’autore.

Nell’estate del 2021, Einaudi riporta la sua musica in cammino nella natura in undici concerti immersi nello scenario emozionante di parchi nazionali, riserve naturali, calette, valli, laghi e altipiani incontaminati, raggiungibili solo a piedi, all’alba, al tramonto, sotto cieli stellati. Un invito a fondere l’esperienza musicale con il paesaggio naturale.

Ma è ancora dal tempo sospeso del lockdown “con il mondo fuori quieto e silenzioso” che nasce il nuovo disco di solo pianoforte pubblicato nel 2022 con il titolo di “Underwater”, sott’acqua, “metafora di fluidità senza interferenze esterne. Un approccio più fresco e immediato con la musica, lasciandosi andare al flusso delle emozioni, in una conversazione intima, a tu per tu, con il pianoforte”.

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